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TECNICA – Dai fondi del caffè il biodiesel del futuro

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Utilizzare i fondi del caffè e gli scarti delle torrefazioni per produrre biodiesel a basso impatto. Lo suggerisce un team dell’Università di Bath

MILANO – Fondi del caffè e residui delle piantagioni utilizzati per produrre biocarburante. E’ questa la proposta al centro di un nuovo studio dell’Università di Bath che sta cercando di capire gli impieghi del caffè nel settore dei trasporti rivelando che dai vecchi macinini possono essere estratti i residui oleosi del caffè, ottimi per la produzione di biodiesel.

Una squadra del Centre for Sustainable Chemical Technologies dell’Università ha recentemente pubblicato la ricerca nel Acs Journal Energy& Fuels, specificando le modalità di estrazione dell’olio dal caffè macinato, che viene immerso in un solvente organico seguendo un processo noto come “transesterificazione”.

La ricerca ha inoltre dimostrato che così come le differenti qualità di caffè possono sprigionare differenti aromi allo stesso modo riescono a far ottenere una diversa quantità e qualità di biodiesel.

“I rendimenti e le proprietà del biodiesel possono variare a seconda delle condizioni di crescita delle piantagioni di caffè”, ha detto il dottor Chris Chuck, Whorrod Research Fellow presso l’università. Ha aggiunto che il caffè a base di biodiesel potrebbe plausibilmente essere prodotto in quantità commerciali ed eviterebbe l’impatto sulla terra e sulle scorte alimentari agricole associate con i biocarburanti di prima generazione.

“Circa otto milioni di tonnellate di caffè vengono prodotte a livello globale ogni anno e i residui delle piante del caffè lasciati a terra contengono olio fino al 20 per cento per unità di peso”, ha spiegato Chuck. ”Questo olio ha anche proprietà simili alle materie prime correnti utilizzate per la produzione di biocarburanti.

Tuttavia, mentre quelle sono coltivate appositamente per la produzione di combustibile, i fondi di caffè sono rifiuti. Il loro utilizzo ha un vero potenziale per produrre biocarburante realmente sostenibile di seconda generazione.”

In questo modo, hanno aggiunto i ricercatori i produttori di caffè e i venditori al dettaglio potrebbero sfruttare la tecnologia per ridurre i loro impatti ambientali.

“Stimiamo che un piccolo negozio di caffè potrebbe produrre circa 10 kg di rifiuti da caffè al giorno, che potrebbero essere utilizzati per produrre circa due litri di biocarburanti”, ha detto Rhodri Jenkins, uno studente di dottorato presso l’Università di Bath.

“C’è anche una grande quantità di rifiuti prodotti dall’industria della torrefazione del caffè, dove i chicchi difettosi vengono gettati via”.

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