venerdì 12 Agosto 2022

Salute: la caffeina influisce sul dna dei muscoli

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MILANO – Condannati dai geni a forme abbondanti e muscoli da “sollevatore di coriandoli”? Non è affatto detto: un gruppo di ricercatori svedesi ha dimostrato, in uno studio pubblicato su ‘Cell Metabolism’, che quando uomini e donne sani ma inattivi si allenano, anche solo per pochi minuti, provocano un cambiamento immediato del loro dna muscolare.

Dna muscolare e caffeina: cosa c’è da scoprire

E, cosa ancor più curiosa, sembra che anche la caffeina del caffè del mattino potrebbe influenzare i muscoli nello stesso modo. Il codice genetico nel muscolo umano non cambia con l’esercizio fisico, ma le molecole di dna all’interno dei muscoli dopo l’attività fisica sono chimicamente e strutturalmente alterate.

Inoltre secondo gli scienziati queste modifiche al Dna, in punti ben precisi, sembrano essere eventi precoci cruciali nella riprogrammazione genetica del muscolo per la resistenza e in vista degli effetti benefici strutturali e metabolici dell’esercizio.

«I nostri muscoli sono davvero di plastica», commenta Juleen Zierath del Karolinska Institutet in Svezia. «Spesso si dice che siamo quello che mangiamo, ebbene il muscolo si adatta a ciò che si fa. Se non si usa, si perde, e quello che abbiamo messo in luce è uno dei meccanismi che permettono che ciò accada».

I cambiamenti del dna al centro dello studio sono noti come modificazioni epigenetiche e coinvolgono l’accumulo o la scomparsa di sostanze chimiche chiave sul dna. Il nuovo studio mostra che il Dna all’interno del muscolo prelevato dalle persone dopo una sessione di esercizio fisico è caratterizzato da meno marcatori chimici rispetto a prima dell’esercizio.

Questi cambiamenti avvengono in tratti di dna importanti per accendere i geni chiave per l’adattamento muscolare all’attività fisica. Quando i ricercatori hanno fatto contrarre i muscoli in laboratorio, hanno registrato un effetto simile.

E anche l’esposizione di un muscolo isolato alla caffeina ha avuto lo stesso effetto. Secondo Zierath, dunque, proprio la caffeina mima la contrazione muscolare tipica dell’esercizio.

Certo la scienziata non arriva a consigliare di sostituire l’allenamento con tazzine di espresso, ma la ricerca suggerisce che un caffè prima dell’allenamento potrebbe essere utile agli atleti

«L’esercizio fisico è una medicina», sostiene Zierath. E sembra anche che, per modificare il nostro genoma in modo più salutare, potrebbe bastare una corsetta. Fonte: Cell Metabolism

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